De cerca y en persona con el bosque que llamamos hogar



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FOTO: Rachael Brugger

Se podría decir que soy un poco fanático de las plantas. Hace varios, comencé a estudiar las plantas y su valor medicinal, y desde entonces, me he convertido en un glotón de información sobre todas las cosas del mundo natural. La mayoría de las veces, esto ha sido una bendición, ya que me proporcionó bocadillos durante las caminatas por el bosque, un jardín lleno de tés de cosecha propia y muchas oportunidades de Instagram. Pero la semana pasada, mi fascinación por la vida vegetal me llevó a tener unas 100 picaduras de insectos. Y todavía lo estoy pagando con picazón en la piel y costras.

Como una especie de regalo de cumpleaños para mí, invitamos a un forestal estatal a que viniera a nuestra tierra y nos ayudara a estudiar la población de árboles. (Es curioso cómo en los últimos 10 años, mi idea de una celebración ha pasado de beber y bailar con amigos a sumergirme hasta las rodillas en malas hierbas infestadas de niguas con un extraño, pero supongo que estas cosas suceden cuando "madura"). Debido a que más de la mitad de nuestra propiedad son tierras forestales, aprender cómo administrarlas para la salud de la tierra, la conservación de la vida silvestre y nuestro propio placer es una de las principales prioridades para el Sr. B y para mí, y afortunadamente, nuestro departamento forestal estatal, y quizás el suyo también. —Ofrece consultas gratuitas para ayudar a los propietarios a establecer un plan de manejo de bosques.

Para ser honesto, estaba un poco ansioso por escuchar lo que nuestro gurú local de los árboles tenía que decir. Cuando inviertes tantos recursos y emociones en tu hogar para siempre, quieres saber que has comenzado con el pie derecho. Lo último que quería era que viniera y nos dijera que nuestra tierra estaba hecha un desastre y que tendríamos que dedicar cientos de horas de trabajo para cuidar de que recuperara la salud. Afortunadamente, aunque mi piel no se salvó, mi tranquilidad sí lo fue.

Con el follaje hasta la cintura, rápidamente pasé de ser un explorador del bosque a un anfitrión delicioso para las garrapatas y las niguas. Debería haberlo sabido mejor: los insectos en estas partes son peores de lo que han sido en 20 años, según nuestros vecinos. Quizás mediados de agosto no fue el mejor momento para buscar nuevas plantas para aprender, pero ¿lo haría de nuevo? Probablemente. (Aunque tal vez con un traje de materiales peligrosos).

Durante la visita, caminamos por el bosque, observando las diferentes especies de árboles y plantas que crecen en nuestra finca y notando los indicadores de salud de la tierra. Al observar la composición del crecimiento de las plantas y las diferentes especies presentes, aprendimos mucho.

Nuestra tierra está llena de árboles regenerativos, como cedros rojos, redbuds y cornejos, con árboles de madera dura que apenas comienzan a cubrirlos en el dosel. Estas especies regenerativas son algunas de las primeras en aparecer cuando la tierra pasa de pastos a bosques, lo que significa que nuestra tierra probablemente se cultivó en gran medida en los años 30 y 40, y luego se abandonó cuando el suelo ya no estaba dando una buena cosecha, por lo que los agricultores podría buscar la fertilidad en otro lugar. A medida que las maderas duras, como los robles y los nogales, comiencen a elevarse, los árboles regenerativos eventualmente se extinguirán, un recambio normal y saludable de plantas en el desarrollo de un bosque.

También notamos que si bien había algunas plantas invasoras, en su mayoría aceitunas de otoño y algunas madreselvas, que deben tratarse más temprano que tarde, la mayoría de lo que encontramos en el suelo del bosque eran plantas nativas: coralberry, Virginia trepadora, hiedra venenosa , jewelweed. Si bien algunas de estas plantas nativas eran abundantes, casi hasta el punto en que ellos parecía invasivo, el forestal nos aseguró que esto está bien y que, con el tiempo, esas especies probablemente mantendrán sus propias poblaciones bajo control.

Ahora, si bien podríamos haber aprendido mucho de esto si nos apegamos a los caminos que el Sr. B y yo hemos trabajado tan duro para cortar, ¿qué divertido es eso? Nos adentramos en el bosque, detectando cosas que nunca hubiéramos podido observar desde la seguridad de los recortes claros: sasafrás y olmos resbaladizos, ambas medicinas valiosas, junto con un fresno azul saludable que aún no ha sido perturbado por el barrenador esmeralda del fresno y este impresionante aspecto. planta llamada baya blanca, también conocida como ojos de muñeca.

Este paseo por el bosque validó todo en lo que el Sr. B y yo hemos estado trabajando y soñando en los últimos cuatro meses desde que pisamos por primera vez esta propiedad. Tenemos un terreno saludable y vibrante, lleno de hábitats medicinales, alimenticios y de vida silvestre, y con una contribución mínima de nuestras propias manos, seguirá creciendo y desarrollándose y convirtiéndose en algo hermoso. Eso nos da una gran sensación de alivio.

Y en cuanto a mi obsesión por las plantas: ¡el geekery apenas ha comenzado! Tengo una clave dicotómica confiable para identificar árboles que cabe en mi bolsillo trasero (porque no hay forma de que pueda recordar todo lo que el forestal señaló en nuestro corto tiempo juntos), y visualizo mucha recolección de medicamentos, bocadillos de vida silvestre y publicaciones en Instagram venir.

Etiquetas El granjero accidental


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