Ovejas y cabras y sus primos salvajes: cómo se ha adaptado el ganado al invierno



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

FOTO: Karen Lanier

Las cabras evolucionaron en una relación estrechamente conectada con terrenos accidentados, que a menudo están aislados y remotos. La separación llevó a la especialización. Como resultado, las cabras cubren la gama más amplia de nichos ecológicos que cualquier otro ganado domesticado. Por ejemplo, considere la diversidad de cabras que prosperaron durante la Edad de Hielo. Myotragus, una cabra diminuta del tamaño de un gato doméstico moderno, tenía dientes para roer como una rata y era alimento para la gente de las cavernas. Otra cabra, Procamptoceras brivatense, parecía un unicornio, con cuernos en espiral y retorcidos que se curvaban muy juntos. Una cabra gigante impresionante vivió durante este tiempo también, el tamaño de una vaca Soergelia elisabethae.

Las ovejas y las cabras están tan estrechamente relacionadas que una oveja de pelo corto y una cabra de pelo largo podrían confundirse entre sí, pero tienen algunas diferencias claras que afectan el comportamiento y la domesticación. Las ovejas y las cabras son rumiantes, al igual que el ganado, y sus estómagos de varias cámaras generan calor durante un largo y complicado proceso de digestión y fermentación. En las cabras, generan su propio calor, tanto que están equipadas con muchas glándulas sudoríparas. Pueden vivir bien en ambientes fríos, ventosos y expuestos al comer más fibra (tallos, ramitas, hojas), lo que a su vez genera más calor interno. Alimentar a las cabras domesticadas con demasiado grano en el invierno puede privarlas de su fuente de calor y alterar las funciones naturales de los rumiantes que proporciona el forraje.


Las cabras son capaces de trepar, pararse sobre sus patas traseras, saltar y atravesar terrenos accidentados para alcanzar materiales vegetales más rugosos. Se extienden más que las ovejas cuando ramonean, y sus rebaños son más sueltos e impredecibles que los de las ovejas, especialmente durante las temporadas de reproducción. Cuando la luz del día se acorta y la cría disminuye, el rebaño de cabras se vuelve más cercano y más consistente con sus hábitos, regresando a la misma área para dormir con regularidad. En lugar de la oveja robusta y de cuerpo estable con un centro de gravedad bajo, las cabras son máquinas trepadoras delgadas con patas largas y fuertes. Esto afecta su reacción al estrés, así como el lugar al que les gusta deambular. Las cabras pueden saltar y girar ágilmente para enfrentar una amenaza inesperada, mientras que las ovejas generalmente huyen con su rebaño y siguen corriendo sin mirar atrás.

La mayoría de las cabras salvajes están en peligro de extinción, pero las que sobreviven hoy son animales resistentes en climas fríos. Viven en las altas montañas de Europa, Asia y África del Norte. La cabra montés, por ejemplo, recorre partes protegidas de los Alpes y los Pirineos. La cabra salvaje antecesora de nuestras cabras domésticas, Capra hircus, vive en los Balcanes desde el Medio Oriente hasta el norte de la India. Pasaron a ser domesticados porque estaban más cerca de la agricultura humana. Las cabras salvajes de América del Norte, la cabra montesa, cruzaron el puente terrestre desde Asia durante la última Edad de Hielo. Sin embargo, la capacidad de las cabras montesas para soportar el frío no se redujo con los glaciares. Una densa capa interna de pelo fino aísla sus cuerpos. Esta doble capa de pelo de invierno está estrechamente relacionada con la civilización humana. Hace cinco mil años, era común que las alfombras y la ropa estuvieran hechas de cachemira. Los nativos americanos recogían el pelo suelto, en lugar de cortarlo o peinarlo.

Las ovejas son más conocidas por su producción de lana, una ventaja obvia para soportar un invierno frío. Las cualidades envidiables de la lana incluyen ser repelente al agua, absorbente, aislante, resistente al fuego y duradera. Sin embargo, muchas ovejas en todo el mundo carecen prácticamente de pelo y se adaptan al calor de los desiertos y las praderas. Al igual que las cabras, algunas ovejas salvajes viven en las regiones montañosas, pero es más probable que las ovejas se encuentren en áreas abiertas que en acantilados. Por ejemplo, el borrego cimarrón de América del Norte, Ovis canadensis, vive en la misma región que las cabras montesas, pero en las elevaciones más bajas donde el forraje es más verde y herbáceo. Las ovejas son leales a sus rangos estacionales, migrando entre los pastos de verano e invierno a lo largo de un camino regular. Con estos hábitos, y en este hábitat, las bandadas silvestres tenían más probabilidades de encontrarse con humanos, ser domesticadas y, naturalmente, eran más fáciles de criar como grupo que las cabras. Así comenzó una historia larga y compleja sobre nuestra relación de interdependencia con la fibra animal, sin mencionar las capas de abrigos que nos ponemos para trabajar con los animales en un día frío de invierno.


Ver el vídeo: Singularidades del Ganado Caprino Cabras - TvAgro por Juan Gonzalo Angel


Artículo Anterior

Cómo hacer una maceta

Artículo Siguiente

Receta: Dip vegano de almendras para todos