Esta granja urbana recupera lotes urbanos vacíos en nombre de la comida



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FOTO: Fotografía de árboles de caucho

Si bien hay un número creciente de personas interesadas en el concepto de cultivar alimentos para sí mismos o para vender, convertirse en un agricultor que administra grandes campos en el país a menudo se considera una historia completamente diferente. Aunque a primera vista los agricultores rurales y los agricultores urbanos no parecen tener mucho en común, muchos agricultores urbanos, como Ryan Mason y Cathryn Sprague de Edmonton, Alberta, afirman que también son agricultores legítimos.

“Cathryn y yo nos conocimos en la universidad, ambos haciendo una maestría en Sociología Ambiental”, dice Mason. “Tuvimos múltiples discusiones en clase y fuera de él sobre la seguridad alimentaria en Canadá y en todo el mundo, y sobre cómo podríamos contribuir y cómo se podrían mejorar los sistemas de diferentes maneras. … Entonces, decidimos que estaríamos interesados ​​en intentar poner en marcha algún tipo de organización para afectar los sistemas alimentarios de alguna manera. Uno de los pasos más lógicos fue analizar la agricultura SPIN ".

SPIN significa agricultura intensiva en pequeñas parcelas. La idea es utilizar la tierra, típicamente áreas de relleno urbanas, de la manera más eficiente posible. En esas conversaciones, hace poco más de dos años, Sprague y Mason comenzaron a planificar una granja de la ciudad que fuera financieramente sostenible y produjera muchos alimentos. Lo llamaron Reclaim Urban Farm.

Trabajando para la granja

Antes incluso de que comenzara la operación, Mason y Sprague dedicaron mucho tiempo y esfuerzo al marketing. Comenzaron escribiendo columnas y artículos de boletines, y los colocaron en una docena de publicaciones locales. Esto atrajo bastante atención dentro de la comunidad.

“También fuimos y buscamos lotes baldíos específicamente y otros lugares con buena exposición, y tratamos de averiguar quién era el propietario de esa tierra para tener acceso a ella”, dice Mason. “En nuestro primer año, a través de esos dos métodos, encontramos ocho parcelas de tierra, incluida la más grande de hoy, que es un lote baldío de aproximadamente una quinta parte de un acre”.

No tan rapido

No pasó mucho tiempo para que los medios más grandes se enteraran de su proyecto y lo hicieran público. Y cuando comenzó la temporada de cultivo, Sprague y Mason encontraron su correo electrónico inundado de ofertas de tierras. Comenzaron el año con 15 terrenos, incluidas las ocho parcelas originales, pero después de su primer año de experiencia, quedó claro que administrar 15 ubicaciones puede ser demasiado para manejar. Además, algunos de los lugares no tenían la mejor luz solar o tenían acceso limitado al agua.

“Luego, buscamos parcelas más grandes para tratar de aumentar nuestra economía de escala para tratar de hacerla más eficiente, y encontramos otros dos grandes lotes baldíos”, dice Mason. “Así que teníamos menos espacios pero más terreno el segundo año. Ahora, ese es nuestro tipo de estrategia. Buscamos lotes baldíos y nos enfocamos en esos espacios para el cultivo de verano ”.

Reclaim Urban Farm también ha desarrollado un flujo de ingresos de invierno, trabajando desde el almacén que usa una tienda de comestibles orgánicos local, cultivando un jardín vertical y bandejas de microvegetales y hierbas que venden directamente a restaurantes y clientes.

"Se trata esencialmente de estanterías que tienen luces fluorescentes", explica Mason. "Vendemos aproximadamente la mitad de ellos a los consumidores a través de los mercados de agricultores".

Planificar es igual al éxito

Si bien la planificación es la clave del éxito en la mayoría de los esfuerzos, es especialmente cierto en el caso de la agricultura intensiva.

“Debido a que solo tenemos aproximadamente un acre de tierra, tenemos que maximizar la cantidad de espacio continuamente para ser financieramente factibles”, dice Mason. “Cultivando cultivos de alto valor basados ​​en pies cuadrados, no en cuánto se vende el cultivo, como verduras tiernas, obtienes más por pie cuadrado.

“Se trata de cosas en las que podríamos obtener más dinero en una venta, pero también se basa en la cantidad de tiempo que están en el campo, por lo que podemos obtener múltiples sucesiones. Nuestras verduras para bebés se han convertido en uno de nuestros productos más populares y comunes. Cultivamos alrededor del 50 por ciento de nuestra tierra en verduras. Están en el suelo en tan solo tres semanas o hasta cinco semanas, y eso significa que podemos obtener de cuatro a seis plantaciones sucesivas y maximizar el espacio ".
Tener una estrategia de marketing variada y bien definida ha sido una de las principales historias de éxito de Reclaim Urban Farm, ya que ha generado casi cero residuos. En lugar de vender solo a restaurantes o solo a mercados de agricultores o solo a un CSA, han diversificado su plan de marketing para incorporar los tres simultáneamente.

En cuanto a los terratenientes, principalmente comparten cultivos con ellos, entregando hortalizas para el uso de la tierra y acceso al agua.

¿Mudarse al campo?

Si bien Mason y Sprague han recibido ofertas de tierras para cultivar fuera de la ciudad, no es algo que estén buscando explorar en este momento. Sin embargo, Mason siente que su operación ha sido un gran trampolín para tener éxito a mayor escala.

“Creo que la agricultura urbana puede ser un trampolín para los agricultores jóvenes que desean acceder primero al conocimiento y la experiencia sobre la agricultura, y luego comprar, alquilar o compartir tierras con alguien fuera del centro de la ciudad”, dice Mason.

“Pero creo que otro uso importante de la agricultura urbana es que, a través de su accesibilidad y visibilidad, puede crear entusiasmo en la agricultura que, con suerte, puede inspirar y orientar a los agricultores jóvenes que desean esa experiencia sin comenzar su propia granja urbana, lo que les permite el conocimiento, las habilidades conjuntos, experiencia y todo lo que necesitan antes de invertir en una granja para aprender a hacer estas cosas. Es casi como una incubadora para que los aspirantes a granjas les den visibilidad antes de que se escapen a su propia granja, ya sea rural o urbana ".

Para obtener más información sobre el trabajo de Mason y Sprague en Reclaim Urban Farm, visite su sitio web.


Ver el vídeo: Agricultura urbana: Cultiva tu propio alimento


Comentarios:

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  3. Chiron

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