Purple Reign: la alegría y el valor de cultivar lavanda



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FOTO: Granjas de lavanda de Hood River

Increíblemente aromáticas, las flores de lavanda tienen un aroma relajante que aparece en una variedad de productos, lo que proporciona una variedad de salidas rentables para los productores a pequeña escala. A diferencia de muchos otros cultivos de temporada, los productores pueden secar lavanda para arreglos florales ornamentales, varitas, bolsitas o popurrí, o transformar las flores secas en productos de valor agregado como aceites esenciales, tinturas, jabones o lociones. También es útil para hornear y hace una miel sabrosa.

Sus planes para su lavanda cosechada determinarán cuál de las muchas especies debe cultivar, pero todas las variedades comunes tienen necesidades de propagación bastante simples.

Específicos de la especie

Existen más de 30 especies de lavanda y cientos de variedades, pero la mayoría de los productores comerciales eligen una o más de un pequeño grupo de especies perennes ampliamente cultivadas. Todas las especies tienen atributos que las hacen ideales para usos específicos, lo que le facilita determinar cuál funcionará mejor para sus esfuerzos.

  • Lavanda inglesa (Lavandula angustifolia) también se conoce como lavanda verdadera o común y la especie más cultivada. Es resistente al frío y prospera con el calor moderado del verano en áreas con horas de luz diurnas extendidas. Tiene una fragancia dulce y es una opción versátil. Sus usos cubren una amplia gama que incluye fragancias y aromas. También se usa comúnmente en la producción de flores secas y en aceites esenciales. Las variedades populares incluyen Hidecote, Buena Vista y Munstead.
  • Lavanda española (Lavandula stoechas) es compacto, tupido y, a menudo, se trata como anual en lugar de perenne. También conocida como lavanda coronada, esta especie fácil de reconocer generalmente se cultiva como ornamental y se usa para la producción de flores secas y recién cortadas. Es la más temprana en florecer y tiene una larga temporada de floración, pero es menos resistente que otras especies. Las variedades populares incluyen Silver Frost, Dark Eyes y Otto Quast.
  • Lavanda francesa (Lavandula dentata) es un arbusto extenso y ocupado con hermosas flores de color azul púrpura que prosperan en regiones más cálidas y templadas. A menudo se la conoce como lavanda con flecos, y algunas variedades también se cultivan como anuales, en lugar de perennes, en los EE. UU. A diferencia de otras lavandas, las variedades francesas son ligeramente fragantes con un aroma de lavanda / romero.
  • Lavanda híbrida, también conocido como Lavandin, incluye una amplia gama de cruces y muchas de las variedades populares son Lavandula x intermedia, un cruce entreL. angustifolia y L. latifolia, a menudo conocida como lavanda Spike. Debido a que es un híbrido, produce semillas estériles, por lo que solo se puede reproducir mediante esquejes. Muchas variedades, como Grosso, se cultivan exclusivamente para la producción de aceites esenciales. Estas variedades suelen producir cinco veces más aceite que las lavandas inglesas. Otra variedad popular, la provenzal, se seca bien y se usa principalmente con fines culinarios.

Grosso y Provence son las dos variedades producidas por Claudia Estrada de Harmony Lavender en Atascadero, California. Estrada siempre amó la lavanda, pero buscó la producción comercial como parte de su plan de supervivencia de nido vacío cuando su hija se graduó de la escuela secundaria y se mudó a Nashville, Tennessee, para seguir una carrera en la música country.

“Principalmente cultivamos Grosso por su alta producción de aceite, tolerancia a la sequía y resistencia a la tuza / ciervo, y Provence por sus usos culinarios”, dice Estrada. "Estamos agregando algo de angustifolia [lavanda inglesa] por su hermoso color, fragancia y cualidades de usos múltiples".

Estrada se especializa en lavanda certificada cultivada naturalmente. Ella y su esposo lo plantan, cultivan y cosechan a mano, luego lo convierten en aceite esencial, artesanías, regalos y productos de baño y belleza. Continúan desarrollando nuevos productos que producen en su granja.

Gana dinero cultivando lavanda

En muchas partes del mundo, los agricultores han cultivado lavanda comercialmente durante siglos, y el cultivo comercial en los EE. UU. Ha despegado recientemente. Una forma de sacar provecho de una granja de lavanda es convertirla en un destino de agroturismo. Más allá de eso, hay varias formas de transformar esta hierba fragante y muy popular en una empresa floreciente.

Desde pequeños esfuerzos en el patio trasero hasta grandes
granjas de acres, la lavanda está de moda en los mercados culinarios, pero más comúnmente buscada para productos medicinales y cosméticos.

Además de vender directamente a los consumidores en los mercados de agricultores o en el puesto de su granja, encontrará muchos mercados para lavanda fresca o seca. Esto incluye floristas, fabricantes de productos de baño y belleza, fabricantes de velas, chefs y panaderos.

“Nuestra pequeña granja ha crecido bastante bien”, dice Estrada. "Tenemos una lista de clientes locales encantadora, así como una fuerte presencia en línea y un seguimiento completo del agroturismo".

Productos de valor agregado

Docenas de productos de lavanda fáciles de preparar pueden aumentar el valor de su lavanda cruda. Muchos de estos productos de valor agregado comprobado gozan de un atractivo generalizado, lo que proporciona un suministro constante de compradores habituales, así como ganancias sustanciales. Los productos de cuidado personal se han favorecido durante mucho tiempo con muchas posibilidades. Los jabones de lavanda, por ejemplo, son un favorito constante entre los consumidores y un éxito de ventas constante, especialmente como artículos de regalo. Esto les da un excelente potencial de repetición de productos. Además, los jabones son uno de los esfuerzos más fáciles para comenzar con un método simple de derretir y verter. Las bolsitas de lavanda y la producción de popurrí son dos elementos más simples de crear con cogollos secos.

El aceite de lavanda se encuentra entre los aceites esenciales más utilizados en aromaterapia, lo que lo sitúa entre los productos más buscados. También se utiliza como base aromática para miles de productos cosméticos, incluidos jabones, lociones, perfumes y aceites para masajes. Durante el proceso de destilación, se extrae el aceite de lavanda, al igual que un hidrosol de lavanda. Este subproducto tiene una pequeña cantidad de aceite de lavanda mezclado con las partes solubles en agua de la planta y es una excelente adición a los rociadores y ambientadores.

Existen varios métodos para destilar aceites esenciales y crear su propio aceite de lavanda, pero requieren una gran inversión de tiempo.

“La mayoría de los productos son relativamente fáciles de hacer, pero requieren mucho tiempo”, dice Estrada. “Cultivar lavanda y producir productos es definitivamente un trabajo de tiempo completo. Usamos nuestro Grosso seco para producir aceite esencial, que usamos para fabricar nuestros productos como jabón, loción, aerosoles, ungüentos y aceites de aromaterapia. Usamos nuestra Provenza seca para mermeladas gourmet, jaleas, mantequillas de frutas, productos horneados y más ".

Estrategia de cultivo

Es posible que haya compilado una larga lista de elementos a base de lavanda que le gustaría crear, pero no todos pueden cultivar lavanda. Debe vivir en una región con el clima adecuado para un entorno agrícola ideal. Debido a que la lavanda es una planta mediterránea, requiere un clima similar para prosperar. Esto exige inviernos suaves y veranos cálidos que no sean demasiado calurosos.

La lavanda también requiere regiones con pleno sol y humedad limitada para evitar problemas con enfermedades fúngicas. Sin embargo, la lavanda se ha cultivado en la mayoría de las áreas de los EE. UU., Y se han elegido especies de lavanda inglesas más resistentes para las regiones más frías. Las áreas con microclimas tienen más probabilidades de tener éxito.

Al plantar lavanda, es difícil cultivar la hierba a partir de semillas, por lo que casi todos los productores comerciales eligen plántulas o se propagan a partir de esquejes de sus plantas existentes. Los esquejes garantizan que las plantas nuevas sean clones exactos de la planta madre y asegura que las plantas tengan color, calidad y producción de aceite consistentes.

“Nuestra cosecha más grande es Grosso, que es un híbrido francés / inglés, y la siguiente más grande es la Provenza, que pertenece a la misma familia”, dice Estrada. “Ambos se esterilizan, por lo que los propagamos mediante esquejes de madera blanda. Por lo general, tomamos nuestros esquejes cuando cosechamos, ya que ya estamos cortando las plantas. No usamos hormonas de enraizamiento y las plantamos en una mezcla 50/50 de perlita y suelo arenoso en macetas de vivero de 2 pulgadas en un edificio de tela de sombra. Mantenemos los esquejes húmedos, pero no empapados, hasta que hayan brotado buenas raíces. Luego, a menudo los plantamos directamente en nuestro campo ".

Las plantas de lavanda necesitan espacio para crecer. Dependiendo de la variedad, coloque las plantas entre 2 y 4 pies de distancia dentro de la hilera y de 3 a 6 pies entre cada hilera. La lavanda también requiere un suelo suelto y con buen drenaje para prosperar, preferiblemente un suelo franco arenoso.

“Por lo general, la lavanda prospera en suelos arenosos, bien drenados y bajos en nutrientes con un pH entre 6.5 y 7.5 a pleno sol”, dice Estrada.

Debido a la susceptibilidad de la planta al moho y los hongos, los mantillos orgánicos generalmente no son buenos para la lavanda. Esto hace que la tela negra para jardines sea una barrera contra las malezas más inteligente, así que instálela antes de plantar. La lavanda es tolerante a la sequía, por lo que una vez que se establecen las plantas, los requisitos de agua son mínimos. Esto generalmente significa regar cada dos o tres semanas hasta que se formen las yemas, luego una o dos veces por semana hasta la cosecha.

“Una vez que nuestras plantas están en el suelo, ejecutamos riego por goteo”, dice Estrada. “Los requisitos de agua varían según el suelo, la ubicación y el microclima. No requieren muchos nutrientes y personalmente no he tenido ningún problema con plagas o enfermedades ".

Técnicas de cosecha / secado

Una vez que los capullos de lavanda se convierten en flores de colores brillantes, es hora de comenzar a cosechar. Corta la lavanda por el tallo, justo debajo del primer conjunto de hojas. Coseche cuando esté lo más seco posible. Para evitar problemas de moho, nunca coseche inmediatamente después de la lluvia o cuando haya mucho rocío. El final de la mañana (después de que el rocío se haya evaporado) y el comienzo de la tarde (antes de que el clima más cálido provoque la pérdida de aceite) son momentos ideales para la cosecha.

“El tiempo de cosecha en nuestro microclima suele ser a finales de julio, dependiendo de la madre naturaleza”, dice Estrada. “Dependiendo de su uso final de la lavanda, coseche cuando un tercio de los cogollos estén comenzando a florecer, o en nuestro caso cuando las abejas realmente comiencen. Siempre cosechamos temprano en la mañana, después de que desaparece el rocío, pero antes de que se caliente para producir el mejor aceite esencial ".

La finca de Estrada tiene entre 2.000 y 3.000 plantas en cualquier época del año, por lo que utiliza cortasetos eléctricos / inalámbricos para cosechar. “Son muy eficientes y mantenemos varios cargados y listos, ya que solo tienen una duración de batería de aproximadamente dos horas”, dice. “Luego juntamos manojos de goma elástica de unos 200 tallos y colgamos los manojos individuales [al revés] en un granero oscuro y bien ventilado durante aproximadamente una semana antes de desbarbar / retirar todos los brotes de lavanda para procesarlos para su uso en la producción o productos de aceites esenciales. Una vez limpios y tamizados varias veces, los cogollos se almacenan en latas galvanizadas hasta su uso ".

La lavanda es una planta resistente que puede tolerar el abandono, pero las plantas tardan tres años en madurar por completo. Es más, la siembra y la cosecha requieren mucha mano de obra. Sin embargo, la lavanda puede ser uno de los cultivos comerciales más rentables para los pequeños agricultores, y una granja de lavanda puede brindar a los productores varias oportunidades de ingresos, incluido el agroturismo y productos de valor agregado.

“Haz tu tarea”, dice Estrada. “Este trabajo es gratificante, pero no para los débiles de corazón. Requiere mucho tiempo y trabajo duro ".


Ver el vídeo: LAVANDA: SIEMBRA CRECIMIENTO Y CUIDADOS VIDEO COMPLETO PASO A PASO


Comentarios:

  1. Tazshura

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  2. Dimi

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  3. Gardacage

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